lunes, 27 de diciembre de 2010

Una herramienta de internet permite medir las tendencias culturales de hace siglos


Un equipo de investigadores de la Universidad de Havard (EE UU) ha usado libros digitalizados como 'genoma cultural' para cuantificar con precisión una amplia variedad de tendencias culturales e históricas. Los académicos han analizado el 4% de todos los libros publicados en la historia como ‘registro fósil’ digital de la cultura humana. 

Los investigadores han realizado un seguimiento de la frecuencia con la que las palabras aparecen en los libros a lo largo del tiempo para comprender mejor asuntos tan diversos como la memoria colectiva de la humanidad, la adopción de la tecnología, la dinámica de la fama, y los efectos de la censura y la propaganda.

El proyecto de cuatro años de duración, que se publica esta semana en la revista Science, está dirigido por los investigadores Jean-Baptiste Michel y Erez Lieberman Aiden, de la Universidad de Harvard (EEUU).

“El interés por acercarse a las humanidades y las ciencias sociales desde el punto de vista de la informática data de los años cincuenta, pero los intentos por introducir los métodos cuantitativos en el estudio de la cultura se han visto dificultados por la falta de datos adecuados”, afirma Michel.

“Este conjunto de datos, que se puede descargar ahora a través de Internet, es miles de veces mayor que cualquier obra histórica anterior. Se basa en los textos completos de unos 5,2 millones de libros, con más de 500.000 millones de palabras en total”, apunta el estudio.

Análisis del 4% de todos los libros publicados en la historia

Los investigadores han estudiado las tendencias culturales de la humanidad a través del análisis de aproximadamente el 4% de todos los libros publicados en la historia como ‘registro fósil’ digital de la cultura humana.

“Ahora tenemos un conjunto de datos enorme, disponible a través de una interfaz que es fácil de usar y que está disponible para todos de forma gratuita”, añade el investigador.

El equipo cuenta además con la colaboración de Google, de la Enciclopedia Británica y el American Heritage Dictionary. La compañía Google lanzará una nueva herramienta de Internet para acompañar el artículo. “Una interfaz sencilla que permite a los usuarios escribir una palabra o frase y ver inmediatamente cómo ha cambiado su frecuencia de uso durante los últimos siglos”.

Una secuencia de letras mil veces más larga que el genoma humano

“Es la divulgación de datos más grande de la historia de las humanidades. Una secuencia de letras 1.000 veces más larga que el genoma humano. Si se escribiese en línea recta, podría hacer 10 veces el recorrido de ida y vuelta a la Luna”, señalan los autores.

“Ahora que una parte considerable de los libros del mundo se han digitalizado, el análisis con ayuda de ordenadores puede revelar tendencias desconocidas en la historia, la cultura, el lenguaje y el pensamiento”, afirma Jon Orwant, director de ingeniería de Google Books.

Fuente: Organización de los Estados Iberoamericanos para la Educación (OEI).

sábado, 25 de diciembre de 2010

¡¡Viva Roma!!

A través de un usuario de Twitter, llegué a ver este y otros videos de los Historyteachers. Una iniciativa muy piola para mostrar algunas (y solo algunas) características salientes de distintos hechos históricos, como la vida de Martín Lutero, la Revolución Francesa o, como en este caso, la vida en Roma imperial.

Espero que lo disfruten, aunque es necesario saber inglés para seguir el subtitulado, y confiar en que algún avezado tomará la iniciativa de hacerlo también en castellano y se pueda también disfrutar en las aulas argentinas.

Como corresponde a la fecha, además, les quiero desear a tod@s muy felices fiestas. Ojalá el año haya sido bueno, y el que viene sea todavía mejor.

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Un portal exhibe objetos de las víctimas de la represión

El proyecto Vestigios, una iniciativa de la organización Memoria Abierta, reunió objetos de familiares, amigos y compañeros de víctimas del terrorismo de Estado como una forma de preservar y difundir lo sucedido durante la última dictadura cívico militar. 

“¿Pueden los objetos establecer relaciones entre pasado y presente? ¿Pueden utilizarse como herramientas para la transmisión de la memoria?”, se pregunta la organización, que en un comunicado destacó: “Creemos que de esta manera se accede a una dimensión distinta del período de terrorismo de Estado, una perspectiva personal habitualmente ausente en los relatos históricos y que contribuye a la construcción de una memoria colectiva”.

Entre los objetos exhibidos en el portal www.memoriaabierta.org.ar/vestigios, pueden verse elementos personales aportados por las propias víctimas. Como cartas que Emilce Moler, sobreviviente de La Noche de los Lápices, intercambió con su entonces novio y actual marido desde la Cárcel de Devoto, o un cuaderno hecho con tela de sábana, hilos de toalla y cartón de leche que sus compañeras de celda le regalaron en su cumpleaños 18. 

Un ex militante de Montoneros aportó una tarjeta de presentación apócrifa que utilizó para esconder su verdadera identidad cuando se encontraba clandestino. “En la contraofensiva me llamaba Daniel García y decía que trabajaba para las Naciones Unidas. Con esa cobertura me pude alquilar una casa pagando en dólares, que era lo que yo tenía”, relató a Memoria Abierta.

Además de objetos personales, hay elementos que ya forman parte de la historia colectiva de los padecimientos y la resistencia durante la dictadura. Hay elementos que pertenecieron al ex centro clandestino de detención, tortura y exterminio (CCDTyE) El Olimpo, como una puerta de metal y una cortina de baño. Zulema Castro de Peña, de Madres de Plaza de Mayo de La Plata, aportó su primer pañuelo con el nombre de sus hijos desaparecidos Jesús e Isidro. Hay también una fotocopia de una solicitada que publicó la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos (APDH) en el diario Clarín en 1979, pidiendo la difusión de las listas de detenidos y el conocimiento de su paradero, y un ejemplar del informe que realizó la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) luego de visitar el país en 1979 y que fue ingresado como “material didáctico” para evitar la prohibición de la dictadura.

Fuente: Diario Tiempo Argentino

miércoles, 17 de noviembre de 2010

El primer contacto genético entre Europa y América se produjo cinco siglos antes de la llegada de Colón


Varios restos arqueológicos y narraciones evidencian que los vikingos pisaron tierras americanas siglos antes de la llegada de Cristóbal Colón. El poblado vikingo descubierto en L’Anse aux Meadows, en Terranova, Canadá, y textos medievales islandeses como la Saga de los groenlandeses y la Saga de Erik el Rojo, escritas en el siglo XIII, apuntan a que estos incansables exploradores comenzaron a llegar a la costa norteamericana a partir del siglo X. Ahora, un equipo con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha constatado por primera vez que esta presencia precolombina tiene además una base genética. El trabajo aparece publicado en la revista American Journal of Physical Anthropology.

La clave la han encontrado los investigadores en el análisis genético de cuatro familias en Islandia, integradas actualmente por cerca de 80 personas. Los científicos han hallado un linaje genético de origen amerindio y han reconstruido las genealogías hasta cuatro antepasados cercanos al año 1700. Hasta ahora, se conocía que los genes de los actuales habitantes de la isla procedían de los países escandinavos, de Escocia e Irlanda, pero se desconocía que el origen fuese más lejano.

El linaje encontrado, denominado C1e, es además mitocondrial, lo que significa que estos genes fueron introducidos en Islandia por una mujer. “Como la isla quedó prácticamente aislada desde el siglo X, la hipótesis más factible es que estos genes correspondiesen a una mujer amerindia que fue llevada desde América por los vikingos cerca del año 1000. Curiosamente, este hecho habría permanecido oculto porque esta mujer era un personaje anónimo”, señala el investigador del CSIC Carles Lalueza‐Fox, que trabaja en el Instituto de Biología Evolutiva, un centro mixto del CSIC y la Universitat Pompeu Fabra. El estudio ha sido llevado a cabo también por investigadores de la Universidad de Islandia y de la empresa biofarmacéutica deCODE Genetics, ambas en Reikiavik.

El estudio tiene su origen en el hallazgo, hace cuatro años, de cuatro islandeses con un linaje mitocondrial C, que es típico de los indígenas americanos y del este de Asia, y que está ausente en Europa. “Se pensó en un primer momento que procedían de familias asiáticas establecidas recientemente en Islandia, pero cuando se estudiaron las genealogías familiares, se descubrió que las cuatro familias provenían de cuatro antepasados situados entre 1710 y 1740 y que procedían de la misma región del sur de Islandia, cercana al enorme glaciar Vatnajökull”, detalla el investigador del CSIC. 

Los genes de los islandeses

Para determinar que esta pequeña parte de los genes del continente americano habrían pasado a Europa, los investigadores han empleado la base de datos familiares de deCODE, que recoge las genealogías de todos los islandeses y del 80% de los islandeses que han existido. Esta información es de gran utilidad para el estudio de enfermedades genéticas complejas. La población de Islandia (con cerca de 320.000 habitantes) es lo suficientemente grande como para que todos los trastornos que afectan a los europeos estén presentes y, al mismo tiempo, lo bastante pequeña para que los científicos puedan controlar la diversidad genética.

Los investigadores buscan ahora encontrar algún resto precolombino con la misma secuencia genética. “Hasta ahora hemos retrocedido hasta principios del siglo XVIII, pero sería interesante poder encontrar un resto más antiguo en Islandia con esta misma secuencia. El primer sitio en el que habría que mirar sería en la misma región de la que proceden las cuatro familias con el linaje amerindio, ya que, como es lo más lógico, sus antepasados deberían estar enterrados allí”, agrega Lalueza‐Fox.

Fuente : OEI (Organización de los Estados Iberoamericanos para la Educación, la Ciencia y la Cultura).En la imagen, Poblado vikingo en Terranova, Canadá. /DYLAN KERELUK/WIKIPEDIA.

domingo, 14 de noviembre de 2010

Subastan un manuscrito del siglo XIV sobre el rey Arturo



Las imágenes con que se abre esta página son parte del manuscrito iluminado de tres volúmenes conocido como el Grial de Rochefoulcauld que la casa de subastas Sotheby’s de Londres rematará el mes que viene. Esperan conseguir dos millones de libras esterlinas.

Los libros, con 107 ilustraciones, se fabricaron probablemente en Flandes a principios del siglo XIV para el barón de Rochefoucauld. Reúnen a las diversas leyendas y episodios del mito artúrico: la búsqueda del Santo Grial, los amores adúlteros de la Reina Ginebra con el caballero Lancelot, la mesa redonda, los caballeros, la Dama del Lago, la espada Excalibur y los poderes del mago Merlín. Todo lo que se ha contado primero, lo que ha sido leído a partir del siglo XII, y ha inspirado a cientos de escritores desde entonces y fue llevado al cine muchas veces los últimos cien años. Desde Mark Twain, Tennyson y William Morris, hasta Indiana Jones y los Monty Python. Todo está en los tres volúmenes de este manuscrito.

“Es la cosa más extraordinaria, un manuscrito de calidad real, en una escala estupenda: me rompí la espalda dos veces transportando los tres volúmenes”, contó al diario inglés The Guardian el Dr. Timothy Bolton, especialista en manuscritos de Sotheby’s en Londres. “Habrán usado las pieles de 200 vacas para hacer el pergamino. Y las iluminaciones son raras y muy caras, con extraños minerales, y están hechas contra gruesos laminados de oro. Se vende muy barato si lo comparamos con lo que habrá costado en el S XIV”.

Las imágenes que abren esta entrada muestran por lo menos dos fenómenos. En principio, algunos de los elementos fundamentales del mito artúrico, que pone en escena la figura del rey como primero entre pares -la monarquía aun no estaba consolidada-; y muestran el traslado del centro de la fe desde Oriente (que se parece a la palabra “origen” porque significa lo mismo) a Occidente; y también al entonces emergente amor cortés.

Las imágenes muestran, también, que los libros eran más lindos antes de la imprenta. Y más caros. Con el cambio de tecnología, algo se ganó -cantidad de lectores- y algo se perdió -belleza-. Tal vez sirvan para pensar el próximo cambio de la historia del libro: el paso de lo impreso a lo digital.

Fuente: diario Clarín.

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Deben ser los gorilas, deben ser

Con la muerte de N. Kirchner han salido por todas partes voces de apoyo a la presidenta y de valoración al trabajo político del difunto. Por otro lado, y como es natural, han aparecido las voces que critican las formas y el fondo del proyecto kirchnerista. Como no podía ser de otra manera, se mantuvieron las formas dada la cercanía temporal de la muerte, pero más de uno deslizó el término “gorila” o “gorilismo” para referirse a personas o actitudes críticas.


La idea, hoy, es ver de dónde sale esta terminología local para designar a los opositores al peronismo, en este caso en su expresión contemporánea.

En su libro La Militancia Peronista: la Toma del Frigorífico Lisandro de la Torre, Ernesto Salas  cuenta:

El humorista Délfor, creador de Le Revista Dislocada, había montado, en el verano de 1955, un espectáculo en la calle Corrientes con el nombre de Marabunta en el que hacía una parodia de películas famosas. En la parte culminante del espectáculo, al personaje del científico, que conduce la expedición en busca de un cementerio de gorilas y que siempre está alcoholizado, le preguntan: “¿escuchaste? ¿Qué será ese ruido?” y él contestaba: “deben ser los gorilas, deben ser”. El éxito que tuvo la frase hizo que Délfor la incluyera en su programa radial. “Al mes sacaron un disco con el tema ‘Deben ser los Gorilas’. Se vendieron 55 mil ejemplares de un tirón. Los Gorilas se escuchaban en Buenos Aires, no únicamente por la audiencia masiva que seguía la ‘Dislocada’ por Splendid. Un grupo de servicios opositor a Perón tenía que mandar mensajes cifrados. Les exigieron una identificación, y como estaban escuchando el programa, uno de los integrantes sugirió Los Gorilas. A partir de allí, el término “gorila” pasó a designar al antiperonismo sin distinción de sectores o ideologías, pero particularmente a los sectores de las Fuerzas Armadas y los partidos políticos que eran furiosamente antiperonistas. El peronismo constituía así a su opuesto.

lunes, 8 de noviembre de 2010

Polémica en Italia tras el derrumbe de una ruina de la antigua Pompeya

El derrumbe de la Domus de los Gladiadores (Schola Armaturarum), una de las más emblemáticas ruinas de la antigua ciudad romana de Pompeya, provocó indignación en Italia y fuertes críticas al ministro de Cultura, Sandro Bondi, cuya renuncia fue exigida por la oposición al gobierno de Silvio Berlusconi.

La casa, de más de 2 mil años de antigüedad y usada por los gladiadores para entrenar antes de hacer sus combates en el Coliseo, se derrumbó por completo el sábado pasado.

"Lo que pasó en Pompeya debe ser sentido por todos como una vergüenza para Italia", dijo el presidente de la República, Giorgio Napolitano, tras enterarse de que el monumento y reliquia histórica, que se encuentra sobre una de las calles más visitadas de las ruinas arqueológicas de la ciudad romana, se había derrumbado completamente, por motivos aún no determinados.

Napolitano dijo que "quien tenga que dar explicaciones" sobre el daño causado al patrimonio histórico y artístico del país "no evada el deber de darlas, cuanto antes y sin hipocresías", y disparó fuertes acusaciones contra el ministro de Cultura, Sandro Bondi, quien viajó al lugar de inmediato para supervisar los daños y quien advirtió de otros posibles derrumbes por falta de “restauración”.

A su vez, sugirió que la filtración de agua por las fuertes lluvias pasadas y el peso del techo que se le agregó al restaurarla en la posguerra fueron los culpables del derrumbe.

"Si tuviera la certeza de tener responsabilidad por lo que ha pasado, renunciaría ", respondió el ministro Bondi, al hablar hoy con la prensa tras una visita de inspección a la zona arqueológica de Pompeya, en las faldas del volcán Vesubio, a poca distancia de Nápoles.

Ante la explicación inmediata exigida por Giorgio Napolitano, Bondi reivindicó, por el contrario, el gran trabajo que se hizo en el lugar y señaló que informará al Parlamento sobre las causas del derrumbe.

"En base a los primeros controles, parece que los frescos del edificio permanecen intactos", agregó el ministro, quien admitió sin embargo que "sigue haciendo falta un gran plan de mantenimiento del patrimonio de Pompeya".

La Domus de los Gladiadores era llamada así porque en su interior se entrenaban los atletas en la antigua Pompeya, la ciudad romana que fue arrasada por una erupción del Vesubio, el 24 de agosto del 79 D.C.

La Domus, cuyo nombre oficial era Schola Armatarum Juventis Pompeiani (Escuela de armas de los jóvenes de Pompeya) servía como sede de una asociación militar y depósito de armas: la amplia sala donde se entrenaban los gladiadores estaba separada del resto del edificio con una puerta de madera.

Se cree que fue construida poco antes de que la erupción del monte Vesubio destruyera Pompeya en el 79 y la sepultara bajo seis metros de ceniza.

Noticia publicada por el diario Clarín.

viernes, 29 de octubre de 2010

Kirchner: el adiós de Mempo Giardinelli

Una despedida elocuente, y con la que coincido en aspectos centrales. La comparto con Uds. a continuación, y sí , la cinta negra es porque también yo estoy de duelo, como casi todos los que valoran esta democracia.

Escribo esto en caliente, en la misma mañana de la muerte anunciada de Néstor Kirchner, y ojalá me equivoque. Pero siento dolor y miedo, y necesito expresarlo.

Pienso que estos días van a ser feísimos, con un carnaval de hipocresía en el Congreso, ya van a ver. Los muertos políticos van a estar ahí con sus jetas impertérritas. Los resucitados de gobiernos anteriores. Los lameculos profesionales que ahora se dicen «disidentes». Los frívolos y los garcas que a diario dibujan Rudi y Dany. Todos ellos y ellas. Caras de plástico, de hierro fundido, de caca endurecida. Aplaudidos secretamente por los que ya están emitiendo mailes de alegría feroz.

Los veremos en la tele, los veo ya en este mediodía soleado que aquí en el Chaco, al menos, resplandece como para una mejor causa.

Nunca fui kirchnerista. Nunca vi a Néstor en persona, jamás estuve en un mismo lugar con él. Ni siquiera lo voté en 2003. Y se lo dije la única vez que me llamó por teléfono para pedirme que aceptara ser embajador argentino en Cuba.

Siempre dije y escribí que no me gustaba su estilo medio cachafaz, esa informalidad provocadora que lo caracterizaba. Su manera tan peronista de hacer política juntando agua clara y aceite usado y viscoso.

Pero lo fui respetando a medida que, con un poder que no tenía, tomaba velozmente medidas que la Argentina necesitaba y casi todos veníamos pidiendo a gritos. Y que enumero ahora, porque en el futuro inmediato me parece que tendremos que subrayar estos recuentos para marcar diferencias.

Fue él, o su gobierno, y ahora el de Cristina:

El que cambió la política pública de Derechos Humanos en la Argentina. Nada menos. Ahora algunos dicen que estar «hartos» del asunto, como otros criticaron siempre que era una política más declarativa que otra cosa. Pero Néstor lo hizo: lo empezó y fue consecuente. Y así se ganó el respeto de millones.


—El que cambió la Corte Suprema de Justicia, y no importa si después la Corte no ha sabido cambiar a la justicia argentina.

—El que abrió los archivos de los servicios secretos y con ello reorientó el juicio por los atentados sufridos por la comunidad judía en los '90.

—El que recuperó el control público del Correo, de Aguas, de Aerolíneas.

—El que impulsó y logró la nulidad de las leyes que impedían conocer la verdad y castigar a los culpables del genocidio.

—El que cambió nuestra política exterior terminando con las claudicantes relaciones carnales y otras payasadas.

—El que dispuso una consecuente y progresista política educativa como no tuvimos por décadas, y el que cambió la infame Ley Federal de Educación menemista por la actual, que es democrática e inclusiva.

—El que empezó a cambiar la política hacia los maestros y los jubilados, que por muchos años fueron los dos sectores salarialmente más atrasados del país.

—El que cambió radicalmente la política de Defensa, de manera que ahora este país empieza a tener unas Fuerzas Armadas diferentes, democráticas y sometidas al poder político por primera vez en su historia.

—El que inició una gestión plural en la Cultura, que ahora abarca todo el país y no sólo la Ciudad de Buenos Aires.

—El que comenzó la primera reforma fiscal en décadas, a la que todavía le falta mucho pero hoy permite recaudaciones récord.

—El que renegoció la deuda externa y terminó con la estúpida dictadura del FMI. Y por primera vez maneja el Banco Central con una política nacional y con record de divisas.

—El que liquidó el infame negocio de las AFJP y recuperó para el Estado la previsión social.

—El que con la nueva Ley de Medios empezó a limitar el poder absoluto de la dictadura periodística privada que todavía distorsiona la cabeza de millones de compatriotas.

—El que impulsó la Ley de matrimonio igualitario y mantiene una política antidiscriminatoria como jamás tuvimos.

—El que viene gestionando un crecimiento económico de los más altos del mundo, con recuperación industrial evidente, estabilidad de casi una década y disminución del desempleo. Y va por más, porque se acerca la nueva legislación de entidades bancarias, que terminará un día de estos con las herencias de Martínez de Hoz y de Cavallo.

Néstor lo hizo. Junto a Cristina, que lo sigue haciendo. Con innumerables errores, desde ya. Con metidas de pata, corruptelas y turbiedades varias y algunas muy irritantes, funcionarios impresentables, cierta belicosidad inútil y lo que se quiera reprocharles, todo eso que a muchos como yo nos dificulta declararnos kirchneristas, o nos lo impide.

Pero sólo los miserables olvidan que la corrupción en la Argentina es connatural desde que la reinventaron los mil veces malditos dictadores y el riojano ídem.

De manera que sin justificarle ni un centavo mal habido a nadie, en esta hora hay que recordarle a la nación toda que nadie, pero nadie, y ningún presidente desde por lo menos Juan Perón entre el 46 y el 55, produjo tantos y tan profundos cambios positivos en y para la vida nacional.

A ver si alguien puede decir lo contrario.

De manera que menudos méritos los de este flaco bizco, desfachatado, contradictorio y de caminar ladeado, como el de los pingüinos.

Sí, escribo esto adolorido y con miedo, en esta jodida mañana de sol, y desolado también, como millones de argentinos, un poco por este hombre que Estela de Carlotto acaba de definir como «indispensable» y otro poco por nosotros, por nuestro amado y pobrecito país.

Y redoblo mi ruego de que Cristina se cuide, y la cuidemos. Se nos viene encima un año tremendo, con las jaurías sedientas y capaces de cualquier cosa por recuperar el miserable poder que tuvieron y perdieron gracias a quienes ellos llamaron despreciativamente «Los K» y nosotros, los argentinos de a pie, los ciudadanos y ciudadanas que no comemos masitas envenenadas por la prensa y la tele del sistema mediático privado, probablemente y en adelante los recordaremos como «Néstor y Cristina, los que cambiaron la Argentina».

Descanse en paz, Néstor Kirchner, con todos sus errores, defectos y miserias si las tuvo, pero sobre todo con sus enormes aciertos. Y aguante Cristina. Que no está sola.

Y los demás, nosotros, a apechugar. ¿O acaso hemos hecho otra cosa en nuestras vidas y en este país? 

Publicada por El Castellano.

jueves, 21 de octubre de 2010

Hallan nuevos asentamientos precolombinos en el Amazonas


Arqueólogos de la Universidad de Gotemburgo (Suecia), en colaboración con un grupo científicos brasileños, han hallado los restos de unos 90 asentamientos precolombinos al sur de la ciudad de Santarém (Brasil). Estas sociedades indígenas, que habitaron en su día las selvas del Amazonas, podrían haber formado comunidades mucho mayores y más avanzadas de lo que se pensaba hasta el momento.

“Lo más sorprendente de este hallazgo es que muchos de estos lugares se encuentran a gran distancia de los ríos y se sitúan en zonas selváticas que, a día de hoy, presentan una bajísima densidad de población”, explica Per Stenborg, del Departamento de Estudios Históricos de la Universidad de Gotemburgo y líder del equipo arqueológico sueco durante las exploraciones.

Estos asentamientos estaban rodeados hasta hoy de un cierto misterio. La mención histórica más antigua de estas poblaciones indígenas proviene del relato del viaje a lo largo del río Amazonas del explorador y aventurero español Francisco de Orellana en 1541-42. La narración describía la región como “densamente poblada, con asentamientos que los españoles denominaban ‘villas’, emplazadas no sólo a lo largo de la ribera, sino también tierra adentro”.

“Tradicionalmente, los arqueólogos pensaban que estas regiones interiores estaban poco pobladas antes de que los europeos llegasen, en los siglos XVI y XVII. El motivo es que los suelos de las áreas interiores son muy poco fértiles y no es fácil acceder a recursos de agua dulce durante las estaciones secas, ya que estas regiones están muy lejos de los principales cursos de agua”, argumentan los investigadores.

Sociedades indígenas más complejas de lo que se creía
El actual proyecto arqueológico de la región de Santarém podría hacer que cambie la idea que tienen los expertos sobre el Amazonas precolombino. “Hemos encontrado suelos muy fértiles y dispersos, en medio de otras zonas estériles. Estos suelos, conocidos como Terra preta do indio (Tierras negras del Amazonas, en castellano) no son de origen natural, sino obra humana”, afirma el estudio.

De igual importancia son las depresiones circulares detectadas en el paisaje por los arqueólogos, algunas con cientos de metros de diámetro, situadas junto a algunos de los mayores asentamientos. “Podría tratarse de los restos de embalses o presas, construidos para garantizar el suministro de agua durante los períodos de sequía”, apunta Stenborg.

Según los científicos, estos nuevos hallazgos arqueológicos respaldan los datos procedentes del viaje de Orellana, de modo que las poblaciones amerindias de esta parte del Amazonas habrían desarrollado técnicas para superar las limitaciones ambientales de las tierras interiores de la región.

La recuperación de los testimonios arqueológicos es urgente
“Actualmente la región de Santarém está sometida a una explotación intensiva por diversas vías, como la expansión de la agricultura mecanizada y la construcción de carreteras. Los restos arqueológicos de la región sufren un rápido proceso de degradación y destrucción, y urge emprender iniciativas de rescate arqueológico”, explica Denise Schaan, arqueóloga de la Universidad Federal del Pará (Brasil). 

Los yacimientos arqueológicos de Santarém son ricos en objetos de cerámica. El Museo de la cultura mundial de Gotemburgo cuenta con una colección amplia y muy poco estudiada de materiales procedentes de esta región. En este sentido, hay investigadores brasileños interesados en emprender proyectos conjuntos, en los que combinar estudios de campo, con la investigación y el análisis de los fondos de las colecciones del museo.

“Nuestra labor aquí es una carrera contrarreloj, con el fin de recabar datos de campo con las investigaciones arqueológicas, que nos permitan atesorar información sobre las sociedades precolombinas que antaño habitaron estas tierras, antes de que los registros arqueológicos se pierdan irremisiblemente”, expone el arqueólogo brasileño Márcio Amaral-Lima de la Fundación para el Apoyo y Desarrollo de la Investigación en Santarém.

------------------------
Esta investigación arqueológica forma parte de un proyecto en colaboración con los arqueólogos brasileños Denise Schaan (Universidade Federal do Pará) y Márcio Amaral-Lima (Fundação de Amparo e Desenvolvimento da Pesquisa, Laboratório de Arqueologia Curt Nimuendaju, Santarém) y gracias a las aportaciones y becas de la Fundación para la Investigación en Humanidades Stiftelsen för Humanistisk Forskning, la Sociedad real sueca para las ciencias y las letras de Gotemburgo, la fundación Rådman och Fru Ernst Collianders Stiftelse, el fondo Stiftelsen Otto och Charlotte Mannheimers y las universidades de Pará y Gotemburgo.

Noticia publicada en el portal de la OEI.

martes, 19 de octubre de 2010

Con el modelo de YouTube, lanzan un sitio para estudiar

Mientras Lady Gaga y Justin Bieber se pelean por ser el primer artista en llegar a los mil millones de reproducciones de sus videos en YouTube, existe otra realidad más modesta pero muy edificante hecha a partir del costado menos conocido de la popular página web. En ese magma audiovisual, que acepta desde ridículos experimentos caseros hasta programas de televisión, hay “perlas educativas” útiles para cualquier interesado en matemática, arquitectura, biología u otras materias. Pero como descubrir esas agujas en el pajar no es tarea sencilla, a alguien se le ocurrió armar un sitio paralelo.

Se llama Utubersidad –http://utubersidad.com–, y ofrece una práctica clasificación de videos académicos para todas las edades, aunque más orientado para el nivel medio y terciario. La fase beta del proyecto (de prueba) fue lanzada recientemente y la página ya tiene más de 7.000 videos.

¿Quiere tomar un curso sobre el Romanticismo? ¿Lecciones de gramática? ¿Conocer el origen del teatro y la tragedia griega? ¿O, más terrenal, le gustaría acceder a un curso de contabilidad? Si lo que busca es filosofía, podrá ver documentales sobre Nietsche, Hegel, Sartre o Marx. O si lo suyo son los números, dejar que un profesor le dé lecciones de álgebra o cálculo diferencial. También puede pedir que le enseñen idiomas, como alemán, francés, inglés, japonés o ruso. Todo por el mismo abono que le cobra su proveedor de Internet.

El sitio nació en México y ya lo consultan en toda América y España. Docentes y estudiantes argentinos figuran segundos entre los que más visitas han hecho hasta el momento. “La idea original era sólo agrupar ciertos videos disponibles en YouTube para apoyo en nuestras clases de matemáticas. Pero nos dimos cuenta de que el material estaba muy disperso. Y la búsqueda era frustrante, porque no todos los videos tienen la calidad adecuada. Así que los clasificamos y garantizamos su valor pedagógico”, explicó a Clarín Luis Fok, docente de la Universidad Autónoma de Baja California y cara visible del proyecto, gestionado por profesores de esa casa de estudios. “La posibilidad de catalogar el material y presentarlo a la comunidad académica de manera más accesible puede tener un impacto significativo en la educación”, asegura.

De hecho, el Ministerio de Educación ya lo recomendó a los docentes argentinos a través del portal Educ.ar. “Docentes y alumnos pueden encontrar en Utubersidad material interesante y de gran utilidad para realizar trabajos, ampliar conocimientos o aclarar ideas”, dice el sitio.
A la hora apreciar cómo es la distribución geográfica de los argentinos que acceden al sitio, se puede ver una mayor concentración en Capital, provincia de Buenos Aires y Santa Fe. En el resto del país las consultas son menores, según las estadísticas elaboradas por Fok y sus colaboradores.

Todos los videos, agrupados en 26 materias diferentes, están en español. Sólo algunos tienen subtítulos. Por eso el idioma no es un escollo para entender los contenidos. Sin embargo, la falta de infraestructura en muchas escuelas hace que los alumnos se pierdan la experiencia.
Los docentes que usan videos como herramienta de aprendizaje rescatan su valor: “Para dar clase usamos videos y animaciones porque hay temas que son muy abstractos. Y para el alumno es más fácil entender cuando lo ve de esta manera”, cuenta a Clarín Marta Cukier, profesora de biología de un colegio privado de la zona norte del conurbano. “Donde se encuentran muy buenos videos es en YouTube. Nosotros los ponemos desde la computadora, a través de un cañón de proyección. Incluso hay videos que son interactivos, y si se tiene acceso a una PC por cada alumno o cada dos, es una buena forma de ejercitación. Después, le damos el sitio al chico para que lo use en su casa cuando estudia”, agrega Cukier.

En las escuelas locales hay otra barrera, además de la infraestructura, que es la cultural. Roxana Morduchowicz, directora del programa Escuela y Medios del Ministerio de Educación, explica: “Tradicionalmente la escuela jerarquizó la palabra escrita a la imagen. La escuela como institución se creó con Gutenberg para que enseñara a leer. En los 80 el video empezó a tener mayor aceptación y hoy más docentes usan videos como material de enseñanza. Pero en este sentido aún falta trabajar más”.

Utubersidad.com

En los pocos meses de prueba que lleva el sitio, el 16% de las inquietudes se las llevó matemática, el 14 % informática y el 12 % biología.

Argentina es el segundo país que más consulta el sitio, después de Colombia. Detrás vienen España, México, Perú, Chile, Estados Unidos, Venezuela, Brasil y Ecuador.

Para fin de año estiman tener un total de 10.000 videos catalogados, con lo que terminaría la fase beta para dejar el sitio oficialmente inaugurado.


El aula virtual

Lengua. Un curso completo para alumnos secundarios sobre qué son las palabras, su estructura y clasificación.

Matemática. Una clase sobre fracciones, con pizarrón y puntero. Para reforzar lo que se aprende en clase.

Historia. Una clase en forma de documental sobre la Edad Media, el feudalismo y sus estamentos.

Geografía. Un profesor explica la división del globo terraqueo en paralelos y meridianos de manera muy clara.
 
Noticia publicada por Clarín.

domingo, 10 de octubre de 2010

Cultura de la Ciénaga




Hacia el año 900 antes de Cristo aproximadamente, comenzaron a poblarse los valles del Oeste de Catamarca, principalmente el de Hualfín en el departamento Belén, y el Valle de Santa María, donde las posibilidades climáticas ofrecían muy buenas perspectivas para el asentamiento de grandes conglomerados humanos, que poco a poco dejaron de ser nómades para comenzar una nueva etapa en su evolución, la que se caracteriza por la iniciación de la domesticación de plantas, animales y la aparición de los trabajos de piedra pulida y cerámica.

El valle de Hualfín fue escenario del desarrollo cultural precolombino más espectacular de la República Argentina, con técnicas de gran nivel, que posibilitaron plasmar en la cerámica y en la escultura toda una cosmovisión espiritual del hombre americano. 

Las diversas campañas arqueológicas llevadas a cabo en Catamarca, por centros de investigaciones antropológicas provenientes de la Universidad de La Plata, Buenos Aires y el Litoral; determinaron la publicación de numerosos trabajos que posibilitaron el conocimiento y la consagración de las culturas arqueológicas de Catamarca, como las más adelantadas y extraordinarias del país.

El período Agroalfarero Temprano, que se desarrolló desde el año 500 A.C. al 600 de la era cristiana, se caracterizó fundamentalmente por la aparición de la arquitectura, la domesticación de animales (camélidos -llama, alpaca-), plantas (maíz, zapallo, porotos, quinua, amaranto, ají), desarrollo de la industria lítica de la piedra pulida y de la alfarería y metalúrgica.  Las culturas arqueológicas que representan el Período Temprano son Cóndor Huasi, Ciénaga, Alamito y Saujil. 

Prácticamente en forma contemporánea al momento de Cóndor Huasi Clásico, se desarrolló en el valle de Hualfín, la cultura de La Ciénaga. Esta tenía la misma actividad económica, es decir la agricultura, recolección y domesticación de plantas. Este momento precolombino se produjo entre los años 100 al 400 de la era cristiana. 

Por lo general se trataba de un pueblo que también tuvo gran dominio de las técnicas alfareras y escultóricas; en efecto, la cerámica de La Ciénaga presenta una gran variedad de tipos grises, donde se destacan nítidamente los vasos y las jarras, con decoración incisa geometrizante; o bien con motivos figurativos realistas, como la presencia de la llama, felinos, aves, figuras humanas o la síntesis combinadas.

Tuvo varios momentos en su evolución. La primera facie, se denomina "La Manga", y corresponde a una cerámica rojiza pintada con motivos geométricos. Subsisten pequeñas urnas y vasos. Des pués se suceden otras etapas, que han sido denominadas Ciénagas I, II, III, etcétera, en donde abundan las formas geométricas, figurativas y abstractas dentro de los motivos decorativos.

La Ciénaga, desde el Valle de Hualfín, se expandió por casi todo el Oeste y el Valle Central, llegando hasta La Rioja donde sobreviven numerosos sitios de importancia.

Los representantes de esta cultura trabajaron en forma brillante los metales y la piedra. Son notables en la Cultura Ciénaga algunos objetos en piedra granítica, como ser grandes morteros o conadas decoradas con figuras esculpidas, grandes vasos o figuras de animales, como un ejemplar de chinchillón que se exhibe en el Museo Arqueológico Adán Quiroga; pulseras, vinchas, pinzas depilatorias, pectorales y colgantes, son otros de los tantos objetos trabajados en oro, cobre y plata que conforman los bienes culturales de este poblado aborigen. 

Tanto Ciénaga como Cóndor Huasi tuvieron sus raíces en las culturas andinas que se desarrollaron en Perú.

 Imagen obtenida de NAYA. Información de Catamarca Guía.

miércoles, 22 de septiembre de 2010

El viento pudo haber separado el Mar Rojo para el paso de Moisés

Un fuerte viento este que sopló por la noche podría haber hecho retroceder las aguas del mar Rojo de la forma descrita en las escrituras bíblicas y el Corán y no Moisés, reportaron el lunes investigadores estadounidenses.

Simulaciones de computadora, parte de un estudio mayor sobre cómo los vientos afectan a las aguas, mostraron que el viento puede empujar y hacer retroceder el agua cuando una curva de río se funde con una laguna costera, señaló el equipo del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR por su sigla en inglés) y la Universidad de Colorado en Boulder.

"Las simulaciones encajan bastante cercanamente con el relato en el Exodo", dijo Carl Drews de NCAR, que lideró el estudio, en un comunicado.

"La separación de las aguas puede entenderse mediante dinámica de fluidos. Los vientos mueven el agua de una forma acorde a las leyes de la física, creando un pasaje seguro con agua a ambos lados y luego permitiendo abruptamente al agua volver", indicó.

Los textos religiosos difieren levemente en el relato, pero todos describen a Moisés guiando a los israelitas fuera de Egipto, por delante del Ejército del faraón unos 3.000 años atrás. El mar Rojo se abrió para dejar a Moisés y sus seguidores pasar de forma segura, cerrándose luego sobre los perseguidores y ahogándolos.

Drews y sus colegas estudian cómo los tifones del océano Pacífico pueden crear aumentos de tormentas y otros efectos de vientos fuertes y sostenidos en aguas profundas.

Su equipo localizó un lugar al sur del mar Mediterráneo donde pudo realizarse el legendario cruce y modeló diferentes formaciones de tierra que pudieron existir entonces, que habrían generado la historia del mar abriéndose para atravesarlo.

El modelo requiere una terreno en forma de "U" en el río Nilo y una laguna poco profunda a lo largo de la costa. En él se muestra que un viento de 101 kilómetros por hora, soplando sostenidamente por 12 horas, pudo hacer retroceder las aguas de 2 metros de profundidad.

"Este puente de tierra mide 2-3 kilómetros de largo y 5 kilómetros de ancho, y permanece abierto por 4 horas", escribieron en la revista Public Library of Science, PLoS ONE.

"Las personas siempre se han fascinado por esta historia del Exodo, preguntándose si proviene de hechos históricos. Lo que muestra este estudio es que la descripción de las aguas separadas sí tiene una base en las leyes físicas", dijo Drews.

Más información en este enlace y en este enlace.

Publicada por Yahoo! Noticias.

jueves, 5 de agosto de 2010

Teotihuacán: hallaron un túnel que podría revelar sus enigmas

Un túnel de casi dos mil años que contendría los restos de los gobernadores de la antigua ciudad mexicana de Teotihuacán será nuevamente explorado luego de haber sido clausurado por sus habitantes hace aproximadamente 18 mil años, informaron hoy los responsables de la excavación.

Se encuentra debajo del emblemático Templo de la Serpiente Emplumada –edificación dedicada al dios Quetzalcóatl– y fue descubierto de manera fortuita en octubre de 2003 cuando una fuerte lluvia abrió un orificio a pocos metros , explicó el arqueólogo Sergio Gómez.

El Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) puso en marcha el proyecto Tlalocán (que significa “Camino bajo la tierra”) en julio de 2009 y tras ocho meses de trabajo consiguió penetrar la tierra a 12 metros de profundidad hasta localizar la entrada al túnel. Esta excavación arqueológica es considerada como la más profunda de América latina y se calcula que en un plazo de dos meses se podrá abrir en su totalidad la entrada al túnel , que podría estar a unos 15 metros de profundidad.

“El verdadero valor de este hallazgo no sólo radica en el privilegio de poder ser los primeros que ingresemos después de 1.800 años, sino que también estamos seguros de que nos guiará hacia un mejor entendimiento de la cosmovisión teotihuacana, de su ideología religiosa y de su conformación social ”, destacó Gómez.

Durante los trabajos se encontraron varios muros superpuestos y miles de pequeños ornamentos hechos de jade, serpentina, pizarra y obsidiana que –según se cree– fueron arrojados como ofrenda durante la clausura de la entrada.

En los dos o tres metros que faltan para llegar a nivel del piso se espera encontrar “la cereza del postre”: el hallazgo de las cámaras con los restos de los gobernantes.

“Todo apunta a que se trata de la tumba de un gobernante” , se entusiasma Gómez. Eso se desprende de las ofrendas arrojadas al túnel al momento de cerrarlo: casi 50.000 piezas de altísimo valor.

Noticia publicada por el diario Clarín.

sábado, 22 de mayo de 2010

Exhiben por primera vez el acta del Cabildo de 1810


Estuvieron perdidos durante años. Pero reaparecieron en el momento indicado. Ayer, en el comienzo de los festejos del Bicentenario, se mostró por primera vez el acta de convocatoria al Cabildo Abierto de 1810 y los petitorios populares que exigían la formación de una nueva junta de Gobierno.

Los documentos forman parte de la muestra Huellas de la Revolución, que desde hoy se puede ver en el Museo Histórico Nacional. Permanecieron ocultos en los pasillos de la burocracia hasta que fueron encontrados en el propio Museo. Expertos en conservación los recuperaron para que puedan ser exhibidos. Ahora integran una sala acondicionada especialmente. En cada hoja, aparecen firmas célebres: Cornelio Saavedra, Domingo French y Juan José Castelli aparecen entre otros vecinos

Quizás el documento más importante es el petitorio popular que 409 vecinos de Buenos Aires entregaron en el Cabildo -por entonces el máximo órgano político-- exigiendo la formación de una nueva Junta de Gobierno. Mientras tanto, afuera del edificio, ocurría la famosa postal de mayo: una multitud apoyaba el petitorio. Fue por la presión de estos vecinos que el Cabildo terminó aceptando las condiciones y así se formó la Primera Junta. Otra de las piezas que se exhiben es la cigarrera de Mariano Moreno, secretario -junto a Juan José Paso-- de aquella Primera Junta.

También puede verse una de las 450 invitaciones que se cursaron para participar del Cabildo Abierto y los documentos que exigen el alejamiento del Virrey Cisneros.

La muestra, inaugurada ayer por el secretario de Cultura de la Nación, Jorge Coscia, también incluye la bandera de Macha. Se trata de la bandera mas antigua que se conserva y que, se supone, perteneció al Ejército Auxiliar del Alto Perú que comandaba Manuel Belgrano.

Noticia publicada por el diario Clarín.

miércoles, 19 de mayo de 2010

Hallan la tumba más antigua de México y América Central

Arqueólogos descubrieron en un valle del sur de México una tumba que podría tener hasta 2,700 años y sería la prueba más antigua en México y Centroamérica del uso de pirámides como recintos funerarios.

Dentro de una pirámide que debió tener unos siete metros de altura fue encontrada en la zona arqueológica de Chiapa de Corzo, en el estado de Chiapas, la tumba de cuatro personas: un hombre y una mujer que al parecer tuvieron un alto rango dentro de la sociedad zoque u olmeca, un niño y un joven.

Hasta antes del hallazgo, los entierros más antiguos dentro de una pirámide en la región habían sido descubiertos en la zona maya y datan de entre los años 200 y 700 d.C.

"Es una de las evidencias más tempranas del uso de templos de estructuras piramidales para enterrar a personajes en su interior", dijo a Reuters Emiliano Gallaga, arqueólogo del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) que ha participado en las investigaciones en el área.

"La estamos fechando alrededor del 700 o 500 años antes de Cristo, eso nos podría dar una antigüedad de 2,500 o 2,700 años", agregó.

Dentro de la pirámide -con escaleras de barro y un templo en la parte superior- los restos del hombre tenían un collar y pulseras en los brazos y tobillos fabricados con miles de cuentas de jade, ámbar y perlas de río, además de una pequeña máscara de estuco con restos de obsidiana verde.

En el hallazgo también participaron arqueólogos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y la Universidad Brigham Young de Estados Unidos (BYU) con la ayuda financiera del Gobierno mexicano y de National Geographic Society.

NUEVAS PISTAS

La mujer tenía un ajuar funerario muy parecido al del hombre, mientras que el niño y el joven habrían sido sacrificados en honor a los adultos.

El jade y la obsidiana en los artículos funerarios revelaron que Chiapa de Corzo tenía contacto con el centro de México y con Guatemala, de donde eran esos materiales.

Chiapa de Corzo fue un antiguo centro ceremonial y administrativo, cuyo origen se remonta a casi 3,500 años, que sirvió como punto estratégico en las rutas de comercio entre el Golfo y el Pacífico. Ahora es una zona arqueológica abierta al público.

El sitio fue habitado por los zoques, una etnia de los estados de Chiapas, Oaxaca y Tabasco, en el sureste del país.

Pero algunas vasijas grabadas halladas en la tumba tienen elementos olmecas parecidos al sitio prehispánico de La Venta, en Tabasco, y considerado la parte nuclear de la zona olmeca, famosa por el hallazgo de grandes cabezas de piedra.

Esto hace pensar a los arqueólogos que ambos sitios habrían sido fundados por los olmecas.

"Los olmecas pudieron haber tanto fundado La Venta como haber llegado a fundar Chiapa de Corzo (...) No es coincidencia que sepan hacer los mismos rituales, acomodar los elementos de la misma forma, tener los mismos materiales al mismo tiempo", dijo Gallaga.

Noticia publicada por Europa Press.