miércoles, 26 de marzo de 2008

El pehuén, regalo de Nguenechén


El Pehuén o araucaria es un árbol típico del Neuquén y se lo puede encontrar desde Copahue hasta el Lago Huechulafquen. Puede alcanzar los cuarenta metros de altura y tiene forma de pirámide cuando es joven y de enorme sombrilla al crecer. Nguenechén, por su parte, es para los Mapuche el "dueño" o "dominador" de la gente, y los evangelizadores cristianos utilizaron el término para nombrar en Mapuche a Dios.

Nguenechén, sin embargo, es uno de los espíritus Ngen más importantes en el arco de las creencias religiosas de los araucanos, y según cuenta la leyenda del Pehuén, la deidad que los salvó del hambre.

La leyenda en cuestión está relatada de muy lindo modo en Un Lugar, así que lo que voy a hacer es importar aquí ese relato, como para no estropearlo.

Desde que Nguenechén los puso en le mundo, los mapuches veneraron el Pehuén, la araucaria patagonica, el árbol extraordinario que se yergue solamente en las laderas y los valles de Neuquén. Debajo de su sombra generosa, junto al grueso tronco, se reunían los grupos a rezar, brindaban sus ofrendas de carne, sangre y humo, y colgaban de sus fuertes ramas regalos de agradecimiento.

El invierno, muy crudo, estaba durando demasiado, y la tribu se había quedado sin recursos: los ríos estaban helados, los pájaros habían emigrado y los árboles esperaban la primavera. La tierra se encogía debajo de la nieve. Muchos resistían el hambre, pero los chicos y los viejos se morían. El gran Chau no escuchaba las plegarias, también Él parecía dormido...

Entonces se tomó una medida desesperada: el toki decidió que los jóvenes se dispersaran, que se fueran lejos hasta encontrar alimentos, que cada cual buscara, por donde le pareciere, bulbos, bayas, hierbas, cualquier grano o raíz, y los trajeran al campamento.

Hubo un muchacho que, muy alejado de su ruca, recorría una región de montañas arenosas y áridas, barridas sin tregua por el viento. Volvía hambriento y aterido, con las manos vacías y la vergüenza de no haber encontrado nada para llevar a casa cuando, después de una loma, un viejo desconocido se le puso a la par.

Caminaron juntos un buen rato, y el muchacho le habló de su tribu, de sus hermanitos, de los enfermos, de los que tal vez ya no volvería a ver cuando llegara.

El viejo lo miró con extrañeza y le preguntó:
- ¿No son suficientemente buenos para ustedes los piñones? Cuando caen del Pehuen ya están maduros, y con solo una cápsula se alimenta una familia entera.

El muchacho le contestó que siempre habían creído que Nguenechén prohibía comerlos, que resultaban venenosos y que, además, parecían tan duros...

Entonces el viejo le explicó que a los piñones había que hervirlos en mucha agua o tostarlos al fuego, y que en invierno había que enterrarlos para preservarlos de la helada. Y apenas le hubo dado estas indicaciones, se alejó.

El muchacho siguió su camino pensando en lo que había escuchado: ¿Era posible que la comida hubiese estado siempre al alcance de la mano? ¿Acaso no sabían todos, desde siempre, que no se puede comer el árbol sagrado?

Apenas llegó al bosque buscó bajo los árboles, entre la helada, allí donde en verano crecen las pequeñas violetas amarillas, todos los frutos que encontró, y los guardó en su manto. Corriendo como podía, los llevó ante el Toki y le contó las instrucciones del viejo.

El jefe escuchó atentamente, se quedó un rato en silencio y finalmente dijo:
- Ese viejo no puede ser otro que Nguenechén, nuestro gran Chau, que bajó otra vez para salvarnos. Vamos, no desdeñemos este regalo que nos hace.

La tribu entera participó de los preparativos de la comida. Muchos salieron a buscar más piñones, se acarreó el agua y se encendió el fuego. Después tostaron, hirvieron y comieron las semillas dulces el fruto dorado. Fue una fiesta inolvidable.

Se dice que, desde ese día, los mapuches nunca mas pasaron hambre. Inventaron las tortillas de harina de piñón y la chicha que llamaron Chawü. E inauguraron una tradición: el gran viaje de recolección de principios del otoño, cuando grandes grupos se reunían en los bosques de Pehuén a juntar la reserva para el invierno y agradecían a Nguenechén haberlos salvado de la hambruna.

Y todos los días, a la hora de rezar, cuando un mapuche se para frente al sol naciente y extiende hacia el su mano limpia y abierta, lleva en ella una ramita de Pehuén y dice:

A ti que no nos dejaste morir de hambre,
A ti que nos diste la alegría de compartir,
A ti te rogamos que no dejes morir nunca al Pehuén,
El árbol de las ramas como brazos tendidos.

Por cierto, los Mapuche tenían la costumbre de almacenar sus alimentos en silos subterráneos.

Fuentes:
Wikipedia
Diccionario de Mitos y Leyendas
Pueblo Mapuche
Un Lugar

Imagen: Infografía de un ejemplar maduro de araucaria. De Bosque Chileno.

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